【かんたん解説】免疫老化がコワい?!メカニズムと予防法

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こんにちは♪
発酵プロデューサー/腸内環境改善アドバイザーの長谷川ろみです。

もうそろそろ40代がちらちらと見えてきたわたし。見た目が若いと言われるからって、安心しちゃいけないと思っています。そう、自分に厳しく!笑

なにが、見た目の若さの原因なのか、数値化できる指標があるわけじゃないから、これが原因です!と誰もが納得できるものがだせるかっ?って言われたら「?」なわけで。誰にでも老いはくるし、特に、見えない部分であればあるほど、見えないわけだから、無頓着になりやすい。その中でも「免疫老化」は、最近よくメディアで話題になります。今日はその「免疫老化」について一緒に見ていきたいと思います。

免疫老化とは?

カラダの防御システムと言われる「免疫系」の老化のことを指します。カラダを正常に動かすための基盤である、恒常性維持機能(ホメオスタシス)の1つですね。この「免疫系」には、大きくわけて2つの種類があります。

先天性免疫
=生まれつき備わっている免疫。

獲得免疫
=後天的に獲得される免疫。

異物(抗原)に遭遇するたびに、攻撃方法を学習し、抗原を記憶する。このうちの「獲得免疫」が特に大きく老化してしまうらしいんです。公益財団法人長寿科学復興財団「健康長寿ネット」によると、

これまでの研究成果で加齢によって低下する機能は自然免疫系よりも獲得免疫系の方が著しいとされています。一説によればこの獲得免疫力は20代をピークに40代ではその半分に低下するそうです。
参考:https://www.tyojyu.or.jp/net/kenkou-tyoju/rouka/meneki-rouka.html

えっ。こわいこわいww そろそろ半分?!笑 確かに、このまえ、ころんだんですね、ジョギング中に!もう2週間ぐらいたつのに、まだひじのキズ跡がついたままだもんww昔はこんなのかさぶたがとれたと同時に治っちゃったもんですよ。(ちょっと大げさだけど。笑)免疫老化がすすむと…疲れやすくなったり、冷えやすくなったり、便秘になったり、代謝が悪くなったり、キズや病気が治りにくくなったり、そもそも風邪をひきやすくなったりね、このぐらいならまだ別にいいやと思う方がいたとしても…免疫力が低下しているということは、悪い病気にもかかりやすくなるということなんです。

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カラダの防御システム(=免疫系)の精度が古くなっているということだから。特に、獲得免疫の中で重要な役割をしているのが「T細胞」だと言われています。このT細胞の機能低下が、免疫老化に大きな影響を与えているという見解が多く発表されています。医療法人輝鳳会のホームページによると、

獲得免疫に関連する細胞の中で、重要な役割を果たしているのがT細胞です。T細胞は、心臓の少し上にある胸腺という臓器でつくられます。胸腺は思春期以降は加齢するにしたがって小さくなることが知られています。
胸腺の退縮とT細胞の機能低下が相関しているデータはいくつも得られており、高齢者の免疫能の低下の原因として、加齢による胸腺の退縮が推察されています。

参考:http://blog.gannoclinic.jp/210a/

胸腺って、あんまり聞いたことないけど、すごく大事なんですね…思春期以降小さくなるなら、確かに40歳で免疫力が半分に落ちてしまうというのは、納得しやすい気がします…。じゃあ、この免疫老化をなるべく防ぐためにはどんなことをしたらよいのでしょうか?

免疫老化を防ぐ方法とは?

細胞の老化は、酸化ストレスによっておこると考えられていますが、免疫老化を起こす免疫細胞も細胞の1つ!酸化ストレスはなるべくないほうが良いのです。と、いうわけで抗酸化成分をたくさん摂るようにするのは、やっぱり効果があるみたい。

▼抗酸化成分の例
緑茶()
玉ねぎ(ケルセチン)
レモン(ケンフェロール)
鮭、ます(アスタキサンチン)
かぼちゃ、ほうれん草(βカロテン)
大豆()
ブルーベリー、赤ワイン(シアニジン、デルフィニジン、レスベラトロール)

抗酸化成分を摂取すると、細胞を活性酸素から防御することができるんだって。バランスの良い食事をとって、野菜やお魚を意識した食生活がよさそうですね♪

今日もムリせず、楽しくコツコツ腸活・菌活しましょう♪

長谷川ろみでした。

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長谷川ろみ

腸活じんべー編集長。元おデブ。貧乏だったこともあり、野菜少なめ、揚げ物多めで育ち、小学生にして重度の便秘+肥満体に。その後、発酵食品との出会い、数十キロのダイエットに成功! 現在も「ココロとカラダの健康のための腸活」を意識し、大切さを伝えながら、日本の発酵技術の応援活動をしています。
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