メラトニンが日本で発売されない理由!メラトニンの特徴・効果まとめ

困った人
メラトニンのサプリメントとか薬って、日本では発売されないのはなんで?
今回は、こんな疑問にお答えします。
本記事の結論
・別名「睡眠ホルモン」のメラトニンは夜間に脳から分泌され、質の高い睡眠を促す
・日本ではメラトニンに関わらず、ホルモン系のサプリメントは販売禁止

「睡眠ホルモン」と呼ばれるメラトニン。

もともとはあえて薬やサプリメントとしてとらなくても、ヒトの脳から分泌されるホルモンです。

しかし、最近は慢性的な不眠症状を抱えている方が増えています。

厚生労働省が2017年に発表した「国民健康・栄養調査」によると、日本人の約2割の大人が慢性的な不眠を抱えていると言われています。

そんな状況にも関わらず、大人が飲むことができるメラトニンは日本で買うのが難しく、欲しい人は海外から個人輸入しているケースも多いのだとか。

今回は、メラトニンとはどんなホルモンなのか、そしてメラトニンが日本で発売されない理由についてまとめてみました。

長谷川ろみ
この記事を書いた人:腸活研究家 長谷川ろみ詳しくはこちら

メラトニンとは?

メラトニンは、夜になると脳から分泌されるホルモンです。

メラトニン
=別名「睡眠ホルモン」
=夜間に脳から分泌され、質の高い睡眠を促す
=生体時計のリズムを整えたり、活性酸素を除去する

別名「睡眠ホルモン」と呼ばれています。

メラトニンの血中濃度は、午後21時ごろから高くなり、深夜2時~3時ごろにピークを迎え、午前9時ごろになると分泌量が少なくなります。

この分泌のリズムが睡眠と覚醒のリズムを作っていて、自律神経やホルモンのバランスを調節しています。

そのため、メラトニンがきちんと分泌されていれば睡眠障害やひどい時差ぼけにはなりにくく、睡眠の質を上げてくれます。

メラトニンの分泌が眠気を誘う理由は、深部体温(体の深層部の体温)を下げるからです。

また活性酸素も除去するので、アンチエイジングに効果があるともいわれています。

アメリカなどの海外では、メラトニンのサプリメントや薬としても販売されていますが、日本ではメラトニンそのもののサプリメントは販売されていません。

特徴➀ 年齢を重ねると分泌量が減る

メラトニンの分泌量は、10歳程度でピークを迎え、20歳程度で半分になってしまいます。

そして、歳をとるにつれ減っていき、60歳ごろになるとほとんど分泌しなくなります。

一般的に子どもは寝つきがよく、長く寝ることができるのに、お年寄りは寝つきが悪く、朝早く起きてしまうのはメラトニンの分泌量も関係があります。

例外的に以下は、メラトニンの分泌量が少ない人たちです。

➀アルコール依存症の人
アルコールはメラトニンの合成に影響を与える
➁慢性的にストレスを抱えている人
ストレスホルモンのコルチゾールがメラトニンの合成に影響を与える
➂妊娠中の人
妊娠初期は特にメラトニンの分泌量が低くなる
➃薬物使用をしている人
概日リズムを乱し、メラトニンの分泌量が低くなる

特徴➁ 材料のトリプトファンがないと十分に作れない

脳でメラトニンを作るためには、セロトニンが必要です。

セロトニン
=別名「幸せホルモン」
=太陽の光を浴びると脳や腸から分泌され、体内時計をリセットする
=腸内環境を整えたり、ストレスを緩和させる

セロトニンが正常に作られていると、メラトニンが作られますが、セロトニンを作るためには材料であるアミノ酸の「トリプトファン」を摂取する必要があります。

トリプトファンは食材から採ることができます。

トリプトファンが多い食材
肉類
豆類

乳製品
バナナなど

トリプトファンを摂取し、セロトニンを作り、メロトニンに変えてく1日の生成活動をスムーズに行うためには、材料を意識して摂取する必要があります。

特徴➂ 量が多すぎても少なすぎても×

メロトニンは非毒性ではありますが、分泌量が多すぎてもよくありません。

3mgのメラトニンを投与された被験者より0.3mgのメラトニンを投与された被験者の方がよく眠れたと言う研究結果もあるので、サプリメントや薬の量には注意が必要です。

また、適量を守ることで副作用のリスクも減少します。

副作用のリスク
頭痛
吐き気
昼間の眠気
腹痛等

メラトニンの効果

主なメラトニンの効果は以下の通りです。

効果➀ 睡眠のリズムを整える/不眠症の改善
効果➁ うつ病を改善する
効果➂ 老化を防ぐ(アンチエイジング)
効果➃ がん予防

ひとつずつ見ていきましょう。

効果➀ 睡眠のリズムを整える/不眠症の改善

メラトニンには、体内時計を正常に整える効果があり、リズムを整えることで、不眠症を改善します。

1991年にオレゴン健康科学大学で行われた研究(※1)によると、メラトニン(7mg/日)を約10年摂取したところ不眠症が解消したことがわかりました。

他にもスウェーデンで行われた研究(※2)では、メラトニンを長期間投与させたところ、概日リズム睡眠障害が改善されたことがわかりました。

メラトニンには不眠症の改善効果があります。

効果➁ うつ病を改善する

うつ病は、脳内でセロトニンがが減り、メラトニンの調整が乱れることに関係して起こる病気です。

トリプトファンを摂取することで、幸せホルモンであるセロトニンも正常に分泌され、その結果メラトニンが正常に調整できればうつ病の改善につながります。

効果➂ 老化を防ぐ(アンチエイジング)

メラトニンには強力な抗酸化作用があることが知られています。

抗酸化作用
=活性酸素から体を守る作用
=老化防止・

高知大学が行った研究(※3)によると、メラトニンを6mg/日を摂取することで抗酸化能(活性酸素を除去する能力)が高まることがわかりました。

効果➃ がん予防

 
近年注目されているメラトニンの効果は、がん予防です。

メラトニンは分子量が小さいため、脳血管を通過し、脳内入ることができるので認知症やがん治療効果への効果が期待されています。

がん予防のためには、1~3mg/日のメラトニンを摂取することとされています。


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メラトニンが日本で発売されない理由

アメリカでは、メラトニンのサプリメントが複数発売されています。

2012年に行われた米国国民健康調査で、ビタミン、ミネラル以外のサプリメントの利用状況を調査したところ、ベスト5は以下の結果でした。

DHA・EPA脂肪酸:7.8%
グルコサミン・コンドロイチン:2.6%
・プレバイオティクス:1.6%
メラトニン:1.3%
コエンザイムQ10:1.3%
長谷川ろみ
アメリカではメラトニンはかなりポピュラーなサプリメントなんですね。

日本のメラトニンサプリメント事情

日本ではメラトニンに関わらず、ホルモン系のサプリメントは販売禁止です。

そのため、もしメラトニンサプリメントを手に入れたければ直接外国から輸入する必要があります。

一般的には通販サイト(iHerbなど)から購入します。

日本のメラトニン薬事情

日本ではメラトニンサプリメント同様、薬も買うことができませんでした。

しかし、2020年にはじめて「メラトベル」という神経発達症の子供用の治療薬が販売されました。

長谷川ろみ
初ですね!日本のメラトニンの薬!
メラトベル
=1g中にメラトニン2㎎を含む一般大衆薬
=神経発達症の子供用の治療薬として販売(ベッドに入る直前に服用)
=生活習慣を変更しても入眠困難が続く場合に服用すると、ベッドに入ってから入眠するまでの時間を短くできる
=副作用として傾眠(昼間に眠くなる)や頭痛、肝機能検査値の異常がでることがある
=うつ病の治療薬(フルボキサミンマレイン酸塩)と一緒に服用することはできない

神経発達症とは以下のような症状をいいます。

自閉症スペクトラム症
ADHD(注意欠如・多動症)
LD(学習障害)
知的能力障害
コミュニケーション症群
運動症群
他の神経発達症群

神経発達症の場合、興奮症状によって睡眠が悪化することも少なくありません。

そんな時に服用する薬です。

アメリカなどの海外ではメラトニンはドラッグストアで簡単に買うことができますが、日本では大人用の薬はまだありません。

長谷川ろみ
アンチエイジング効果なども期待されているので、気になっている人も多そうですが、まだまだ日本で気軽に買えるようになるまでには時間がかかりそうですね。

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まとめ ~メラトニンが日本で発売されない理由~

メラトニンは、夜になると脳から分泌されるホルモンです。

特徴➀ 年齢を重ねると分泌量が減る
特徴➁ 材料のトリプトファンがないと十分に作れない
特徴➂ 量が多すぎても少なすぎても×

主なメラトニンの効果は以下の通りです。

効果➀ 睡眠のリズムを整える/不眠症の改善
効果➁ うつ病を改善する
効果➂ 老化を防ぐ(アンチエイジング)
効果➃ がん予防

日本ではメラトニンに関わらず、ホルモン系のサプリメントは販売禁止です。

そのため、もしメラトニンサプリメントを手に入れたければ直接外国から輸入する必要があります。

一般的には通販サイト(iHerbなど)から購入します。

日本ではメラトニンサプリメント同様、薬も買うことができませんでした。

しかし、2020年にはじめて「メラトベル」という神経発達症の子供用の治療薬が販売されました。

参考にしてみてね。

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参考文献

(※1)Melatonin administration to blind people: phase advances and entrainment
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/1773095
(※2)Long-term melatonin treatment in blind children and young adults with circadian sleep-wake disturbances
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/9236698
(※3)メラトニンの胎児抗酸化能増強作用に関する研究(高知大学)
http://ci.nii.ac.jp/naid/110006241172
(※4)Melatonin for the prevention and treatment of cancer
https://pubmed.ncbi.nlm.nih.gov/28415828/
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